최근 신인을 대상으로 하는 일본 순수문학상 중에서 최고 권위를 인정받는 아쿠타가와(芥川)상을 받은 여류소설가 무라타 사야카(村田沙耶香·36)는 편의점 점원이다.

 

 

  아쿠타가와(芥川)상을 받은 여류소설가 무라타 사야카(村田沙耶香)가

편의점에서 사인회를 열면서 자신의 책을 들어보이고 있다.  

 

무라타는 18년 동안 같은 편의점에서 아르바이트를 해오고 있는 36세 독신 여성의 이야기를 다룬 소설 <편의점 인간(コンビニ人間)>으로 이 상을 거머쥐었다. 편의점은 작가 무라타에게 삶의 터전이다. 그는 자신의 작품 속 주인공처럼 편의점에서 매주 3일씩 아르바이트를 하면서 생계를 이어왔다.


 일본에는 무라타처럼 편의점 등에서 아르바이트를 하면서 생활하는 젊은이들이 꽤 많다. 정규직이 아니라 아르바이트나 파트타임 형태로 일을 하면서 생활을 하는 사람들을 지칭하는 ‘프리터’라는 용어까지 존재한다.

 무라타를 포함한 많은 사람들이 편의점 등에서 일을 하며 생활을 이어갈 수 있는 이유는 뭘까. 답은 간단하다. 편의점 등에서 일을 해도 생활이 가능할 정도의 수입을 얻을 수가 있기 때문이다. 그 배경에는 상대적으로 괜찮은 최저임금이 있고, 최저임금만은 무슨 일이 있어도 올려주려고 노력하는 정부가 있다.

 아베 신조(安倍晋三) 정권은 2012년 12월 정권 출범 이후 최저임금 인상에 많은 힘을 쏟아왔다. 최저임금을 매년 인상해온 아베 정권은 올 들어 최저임금을 사상 최대폭으로 인상했다. 도쿄(東京)지역의 최저임금은 932엔(약 1만409원)이 됐다.

 요즘 일본 젊은이들 사이에서 ‘취업난’이라는 말이 없다. ‘아베노믹스’ 시행 이후 일자리가 늘어나면서 대졸자와 고졸자의 취업률이 97%를 넘고 있기 때문이다. 상당수 졸업 예정자들은 2~3개 기업으로부터 합격소식을 받아놓고 ‘행복한 고민’에 빠지곤 한다.

 일본의 젊은이들 사이에서 자신들이 사는 나라를 지옥으로 표현하는 ‘헬닛폰’과 같은 말을 듣기가 쉽지 않다. 취업에 성공한 사람을 포함한 승자가 차지한 세상을 ‘천국’으로 보고, 그렇지 않은 사람의 세상을 ‘지옥’으로 보는 이분법적 시각도 없다. ‘취직활동’만 열심히 하면 마음에 드는 직장을 잡을 수 있고, 설사 직장을 잡지 못하더라도 아르바이트를 하면서 생활을 이어갈 수 있기 때문일 것이다.

 한국의 상황은 어떤가. 대학 졸업자의 절반 가까이가 원하는 일자리를 구하지 못한 채 어두운 나날을 보낸다. 대기업이나 공직·공사 등 안정된 직장을 잡은 사람들은 ‘천국행 티켓’이라도 확보한 듯 좋아하지만, 취업에 실패한 사람들은 사실상 지옥과 같은 생활을 한다. 갈수록 치열해지는 요즘의 취업시장에서 ‘내년을 기약하라’는 말처럼 잔혹한 말이 또 있을까. 용돈 수준의 임금을 받는 아르바이트를 해서라도 사회생활을 시작해보라고 어깨를 두드려줄 수 있을까. 천국과 지옥의 ‘중간지대’, 무라타처럼 시급을 받으면서도 생계를 이어갈 수 있는 일자리라도 있다면 어떻게 버텨보라고 하겠지만 경쟁에서 밀려난 사람들을 기다리고 있는 것은 천길 낭떨어지뿐이다. 그들의 입에서 자연스럽게 나온 것이 아마도 ‘지옥같은 대한민국’을 뜻하는 ‘헬조선’과 같은 말일 것이다.

 박근혜 대통령이 지난 15일 광복절 연설에서 “세계가 부러워하는 우리나라를 살기 힘든 곳으로 비하하는 신조어들이 확산되고 있다”고 질책했다. ‘헬조선’ 등의 말을 염두에 둔 것으로 보인다. 이 질책에서는 이 세상 그 어디보다 치열한 경쟁 속에서, 이 세상 그 어떤 사람들보타 절실하게 삶을 준비하고 있는 우리 젊은이들에 대한 인식의 결여, 그리고 애정의 결여가 느껴진다. 

 대통령은, 그리고 정부는 ‘헬조선’과 같은 신조어를 비판하는데 힘을 쏟을 것이 아니라, 젊은이들이 일할 곳을 늘리고 그들이 받아야할 임금을 올려주기 위해 노력해야 한다. 그렇게 하지 않는다면 우리나라는 세계가 두려워하는 ‘진짜 헬조선’으로 빠져들 수도 있기 때문이다.

Posted by 타슈타슈 타슈타슈

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  1. 주부의일본 2016.12.10 13:56 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    왜 헬조선은 있고 헬닛폰은 없냐고요? 그건 일본인들이 비판의식이 결여되어 있기 때문입니다. 물론 한국사회가 지금 힘들고 개혁이 필요한 상황이지만, 비판의지와 개혁의지가 충만한 한국사회에서 어떻게든 좋은 변화가 일어날 거라고 봅니다.

    자기 사회가 뭐가 문젠지도 모르고 약간의 음식과 머물곳에 안주하는 <배부른 돼지> 상태의 일본사회가 전 더 문제라고 생각합니다. 일본은 실제 생활인으로 살아보면 모든게 대외적으로 드러난 통계자료와는 아주 다르다는 걸 알게 됩니다. 이들의 노동조건도 한국 만만치 않게 극악합니다. 특히 교사들. 일본의 미래를 책임질 학생들을 담당하는 교사들이 한국의 교사와는 비교할 수 없게 열악한 환경에서 일하고 있습니다. 이런 거 제대로 실상이 알려지지 않습니다. 교사로 살아봐야 알 수 있습니다. 철저한 비밀주의 사회니까요.

    일본의 노동환경, 양육환경은 절대로 유럽 선진국과는 비교도 할 수 없습니다. 한국보다 나쁘면 나빴지 주부와 아동의 삶이 결코 좋다고 볼 수 없습니다. 한국 어린이들이 사교육에 시달린다며 일본인들이 비웃지요? 일본은 더 나쁩니다. 사교육 원인은 사실은 극성맞은 교육열 때문이 아니죠. 원인은 한일이 똑같습니다. 맞벌이 부모의 노동시간에 아이 맡길 곳이 없는 거죠. 한국은 그래서 사교육에 애들을 맡기고 일본은 부카츠 (특별활동) 에 애들을 맡깁니다. 그리곤 <한국과 달리 일본애들은 특별활동 하며 여유있게 학교생활을 즐긴다>고 하지만 실상은 교사를 무상으로 착취하는 구조입니다. 일본 교사는 박봉에, 수면부족에, 주말도 휴일도 없이 근무하고요, 그 악영향은 결국 아이들에게 돌아가지요. 결국 미래사회를 좌우하게 되겠죠.

    여기서 다 열거할 수 없지만, 유럽에서 오래 생활한 제게는 한국사회가 오히려 더 희망이 있어 보입니다. 자기네가 얼마나 비참한 노동환경, 양육환경에서 사는지도 모르고 <행복하다>고 말하며 비판의식도 없는 사회는 개선도 있을 수 없습니다.

  2. まや 2016.12.18 14:02 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    뭘알고 떠들어라

  3. ㅇㅇ 2017.04.23 21:27 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    위에는 뭔 국뽕 한마리가 설치냐